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Tratamiento y control de la EPOC

Descripción de las etapas de la EPOC

Opciones de tratamiento para cada etapa de la EPOC

 

Vivir con la EPOC puede ser una travesía, con oportunidades para controlar y retos que superar en cada etapa. Nuestras soluciones abarcan la amplitud de su travesía con la EPOC y están diseñadas para adaptarse perfectamente a su estilo de vida, lo que le permitirá vivir la vida de la manera más parecida posible a lo que planeó.

¿Qué es la EPOC?

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Reproducción de video
El atleta con EPOC, Russell Winwood, y su médico, el Dr. Wayne Kelly, conversan sobre la afección, las causas y el diagnóstico.

Más información sobre la EPOC

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¿Qué es la EPOC?

 

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) provoca dificultades para respirar y el aumento de la disnea. Con bronquitis crónica, los tubos (bronquios) que llevan el aire dentro y fuera de los pulmones se inflaman, lo que provoca un exceso de producción de moco y tos. La presencia de moco y la inflamación hace que los bronquios se estrechen. Esto no solo limita que la cantidad normal de aire llegue a los pulmones, sino también les impide desinflarse totalmente, dejando una gran cantidad de aire residual en los pulmones1.

 

Con enfisema, la presencia de inflamación en los alvéolos (sacos aéreos) reduce su flexibilidad. En algunos casos, se contraen, lo que dificulta el ingreso y salida del aire de los pulmones. Como resultado, contienen más aire de lo normal, un estado conocido como la hiperinflación. La combinación de la hiperinflación y el esfuerzo adicional necesario para respirar se traduce en la sensación de disnea1.

Corte transversal del pulmón
Corte transversal bronquial
Membranas alveolares

Etapas de la EPOC

Síntomas leves a moderados de la EPOC

 

Muchas personas en las primeras etapas de la EPOC no se dan cuenta de que pueden tener una afección más grave. Si bien pueden encontrar su respiración limitada, muchas personas no siempre buscan atención médica hasta que empeora. La EPOC moderada puede tener como consecuencia más tos y la producción de moco, punto en el cual el médico puede recetar medicamentos o rehabilitación pulmonar3.

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Las soluciones para la EPOC como apoyo para EPOC leve o moderada

 

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EPOC grave a muy grave

 

En etapas posteriores de la EPOC, la respiración se vuelve más difícil y, al tener más fatiga, sus actividades diarias normales pueden volverse más desafiantes. El ejercicio puede ser cada vez más difícil. Si los problemas de respiración y las reagudizaciones están afectando su salud y calidad de vida de manera significante, su médico puede recetar un tratamiento con oxígeno para asegurarse de que su cuerpo esté obteniendo suficiente oxígeno3.

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Síntomas y etapas

Su médico puede preguntarle acerca de los siguientes temas para evaluar su afección:

 

  • los cambios en el entorno y la calidad del aire;
  • la dieta, el ejercicio y el nivel de actividad general;
  • cuántas, cuán prolongadas y cuán graves son sus reagudizaciones;
  • el hábito de fumar o la exposición al humo del cigarrillo;
  • si está siguiendo o no un plan de acción.

Sugerencias e inspiración:

Ideas y reflexiones acerca de la vida con la EPOC, que lo facultan para vivir la vida al máximo, mientras controla su afección.

Preguntas frecuentes

¿Qué es la EPOC?

La EPOC es un término que abarca un número de afecciones pulmonares progresivas que dificultan la respiración, entre las que se encuentran la bronquitis crónica y el enfisema¹. Una de las causas principales es la exposición prolongada al humo de cigarrillos, especialmente si el humo es inhalado. Sin embargo, la inhalación pasiva del humo de un fumador, la contaminación del aire, los gases químicos y el polvo del entorno o del lugar de trabajo también pueden causar EPOC².

 

1. Web MD. What is chronic obstructive pulmonary disease (COPD)? (¿Qué es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica [EPOC]?). 
http://www.webmd.com/lung/copd/tc/chronic-obstructive-pulmonary-disease-copd-overview
Consultado el 4 de agosto del 2015.

2. Web MD. 10 FAQs About Living With COPDWhat is chronic obstructive pulmonary disease (COPD)? (Las 10 preguntas más frecuentes acerca de la vida con EPOC: ¿qué es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica [EPOC]?). 
http://www.webmd.com/lung/copd/10-faqs-about-living-with-copd#2
Consultado el 5 de agosto del 2015

¿Cuáles son los síntomas de la EPOC?

Una tos crónica, que dura varias semanas sin la presencia de otras enfermedades tales como el resfrío o la gripe, es el primer signo de la EPOC. La tos es generalmente peor temprano en la mañana y puede ser agravada por el ejercicio o el humo. Entre otros síntomas típicos se encuentran dificultad para respirar, respiración sibilante, opresión en el pecho y aumento o producción de moco (flema) 1,2.

 

1. Healthline. Six signs of COPD. 
http://www.healthline.com/health-slideshow/copd-symptoms#9
Consultado el 24 de junio del 2015.

2. European Lung Foundation. Lung Factsheet: Living well with COPD.

 

www.european-lung-foundation.org 
Consultado el 19 de junio del 2015.

¿Qué causa la EPOC?

Una de las principales causas de la EPOC es la exposición prolongada al humo de cigarrillos, especialmente si el humo se inhala. Pero la inhalación pasiva del humo de un fumador, la contaminación del aire, los gases químicos y el polvo del lugar de trabajo también pueden causar la afección1.

Estas partículas inhaladas pueden causar que las glándulas mucosas que recubren los bronquios produzcan más mucosidad de lo normal. Además, la inflamación que provocan causa que las paredes de los bronquios se engrosen y se hinchen. Los factores ambientales y la genética también pueden desempeñar un papel en el desarrollo de la EPOC 1,2.

 

1. Web MD. 10 FAQs About Living With COPD: What is chronic obstructive pulmonary disease (COPD)? 
http://www.webmd.com/lung/copd/10-faqs-about-living-with-copd#2
Consultado el 5 de agosto del 2015

2. medicinenet.com. Chronic Bronchitis 
http://www.medicinenet.com/chronic_bronchitis/page3.htm

 

Consultado el 5 de agosto del 2015.

¿Cuál es el tratamiento de la EPOC?

Aunque no hay cura para la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), existen muchos tratamientos efectivos disponibles para ayudarlo a controlar los síntomas y retardar la evolución de la EPOC, de modo que usted pueda vivir una vida activa1.

 

1. Healthline. COPD and You: Managing Your Symptoms.
http://www.healthline.com/health/copd/and-you-symptom-management#1

 

Consultado el 10 de julio del 2015.

¿Cómo evolucionará mi enfermedad?

La EPOC tiene cuatro etapas, cada una con diferentes síntomas de gravedad creciente. Sin embargo, mediante el seguimiento y el control eficaz de los síntomas, es posible retardar la evolución de la enfermedad y disfrutar de una vida más activa1,2.

 

1. Healthline. COPD and You: Managing Your Symptoms.
http://www.healthline.com/health/copd/and-you-symptom-management#1

 

Consultado el 10 de julio del 2015.

 

2. Healthline. COPD: Symptoms and Stages.
http://www.healthline.com/health/copd/stages#Overview1

 

Consultado el 6 de junio del 2015.

¿Qué es la rehabilitación pulmonar?

Si se combina un programa de ejercicio, educación y apoyo, la rehabilitación pulmonar puede ayudar a vivir más cómodamente con EPOC, ya que esto aumenta su capacidad para el ejercicio y mejora su movilidad. Aprenderá sobre la eficacia de las técnicas de respiración, ejercicios de relajación, uso de medicamentos y oxígeno, buena nutrición y consejos de viaje, así como la manera de evitar las reagudizaciones y permanecer sano. La rehabilitación pulmonar también proporciona una oportunidad de reunirse con otras personas con EPOC para intercambiar experiencias, proporcionar estímulo mutuo y aumentar la determinación de mejorar los niveles de ejercicio y combatir la enfermedad1.

 

1. American Association of Cardiovascular and Pulmonary Rehabilitation (AACVPR). Pulmonary Rehabilitation (La rehabilitación pulmonar).
http://www.copdfoundation.org/Portals/0/Files/pdfs/AACVPR-FactSheet.pdf
Consultado el 6 de junio del 2015.

¿Es hereditaria la EPOC?

La genética puede jugar un papel en el desarrollo de la EPOC, incluso si nunca ha fumado o ha estado expuesto a contaminantes durante un período prolongado. En particular, el enfisema puede ser desencadenado por una deficiencia de alfa-1 antitripsina (AAT), que es una proteína que protege a los pulmones de los efectos dañinos de los glóbulos blancos en los pulmones. Sin embargo, no todas las personas con EPOC que nunca han fumado tiene una deficiencia de AAT, por lo que se cree que deben existir otros activadores genéticos para la EPOC1.

 

1. COPD Foundation:
http://www.copdfoundation.org/What-is-

 

COPD/Understanding-COPD/What-is-

 

COPD.aspx#sthash.PjPozNK3.dpuf
Consultado el 23 de junio del 2015.

¿Hay acciones que puedo tomar para controlar mi EPOC?

Hay una serie de cosas que usted puede hacer que le serán de gran ayuda para controlar su EPOC1,2.

  • Deje de fumar.
  • Haga ejercicio con frecuencia.
  • Coma bien y mantenga un peso saludable.
  • Practique técnicas de respiración y relajación.
  • Aprenda a toser eficazmente.
  • Reconozca y evite los factores que desencadenan las reagudizaciones.
  • Tenga un plan de acción para las reagudizaciones.
  • Tome sus medicamentos como se los hayan recetado.
  • Visite a su médico frecuentemente, incluso si se siente bien, en especial si tiene alguna inquietud.
  • Averigüe si califica para la rehabilitación pulmonar.
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Referencias

 

medicinenet.com. Chronic Bronchitis

http://www.medicinenet.com/chronic_bronchitis/page3.html 

Consultado el 5 de agosto del 2015.

Mayo Clinic. Emphysema 

http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/emphysema/basics/definition/con-20014218

Consultado el 5 de agosto del 2015.

Lung Institute 

https://lunginstitute.com/blog/stages-of-copd-mild-through-end-stage/

Consultado el 14 de marzo del 2018.